Ismael Labrador

Ismael Labrador
Aprendiz de barman. A veces escribo sobre coctelería y destilados en mi blog No te Subas a la Barra y en otros medios como éste. He organizado fiestas temáticas de cócteles para discotecas, pubs y terrazas de verano. Los fines de semana me puedes encontrar divirtiéndome y sirviendo gin-tonics en la barra de Radiotránsito (Valencia).


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Lo confieso: la primera vez que vi preparar un cóctel con huevo me parecía estar asistiendo a un espectáculo bizarro. No lograba comprender cómo de ahí podía salir algo bebible. ¿Huevo crudo y alcohol? Pero la primera vez que probé uno quedé maravillado por su textura. Desde entonces soy un devoto del Ramos Fizz. 

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Hay una norma no escrita que dice que no puedes sacar un nuevo destilado al mercado sin poner en la etiqueta la palabra Premium. En ocasiones Súper Premium e incluso Ultra Premium. No sé si algún día veremos un gin etiquetado como Mega Híper Maxi Premium, pero el caso es que estamos ante un uso y abuso indiscriminado de este término. ¿Pero qué es exactamente un destilado premium? ¿Quién determina lo que es premium y lo que no?

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¿Es la ginebra una especie destilada en peligro de extinción? Quizás la pregunta te parezca absurda. Y no, por supuesto que la ginebra no va a desaparecer. Sin embargo, el boom del gin-tonic que afortunadamente hemos experimentado en lo que va de siglo ha sumergido a la ginebra en una profunda crisis de identidad. Empecemos por lo simple: todos sabemos que la ginebra debe contener enebro. Si no lleva enebro no es ginebra, de la misma manera que si no lleva ágave no es tequila y si no contiene cebada malteada no es whisky escocés.

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¿Dónde se ha metido el mezcal? Desde hace un par de años se viene diciendo que será el próximo destilado que pegue fuerte en coctelería. Que tiene tal versatilidad que puede adaptarse prácticamente a cada tipología de cóctel. Que está presente en las barras de medio mundo y acabará llegando al otro medio. Y que, en definitiva, es la gran tendencia por explotar. Sin embargo, a pesar de que cada vez más bartenders lo demandan, en los canales de distribución su disponibilidad es limitada. Y cara.

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A veces es fruto de la casualidad. En otras ocasiones se trata del resultado de años de trabajo, investigaciones y experimentos. Y en otros momentos es simplemente una cuestión de modas que llegan y se van. El caso es que en la coctelería, como sucede en cualquier otra actividad, las cosas no siempre han sido como las conocemos ahora. Y no siempre serán iguales.

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¿Qué tienen en común Charles Darwin y cualquier bartender? Antes de responder, es preciso aclarar que no, que este artículo no va de lo que Darwin pudiera beber a bordo del Beagle durante su fantástico viaje de casi cinco años alrededor del mundo. Pero sí está relacionado con algunos cócteles que ya se bebían en su época y con otros aún anteriores.

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Quiero un gin-tonic, pero… ¿tienes esa ginebra rosa?”. Esta frase se ha convertido en una petición recurrente en bares, pubs, coctelerías y discotecas de toda España. La última vuelta de tuerca que ha dado la fiebre del gin-tonic viene pintada de color de rosa. A la gente le ha dado por las ginebras de este estilo. Y los destiladores, hábiles como siempre para explotar el marketing, no han dudado en lanzarse a crear nuevas gamas de ginebras coloreadas.

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Si le regalas a cualquier persona un ramo de flores, posiblemente las pondrá en un jarrón con agua decorando el salón. Y allí seguirán hasta que, con el paso de los días o las semanas, terminen marchitándose. Pero si el destinatario del ramo es un bartender lo más probable es que el destino de esas flores sea terminar, tarde o temprano, dentro de una copa.

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Ansío que las mujeres tengan cada vez más protagonismo detrás de la barra. No porque tenga fantasías de ligar con alguna, sino por un tema de justicia divina. También porque creo que las mujeres tienen una sensibilidad diferente en lo que se refiere a mezclar bebidas. Y esa sensibilidad me gusta”. La frase es de Jordi Luque, redactor de El Comidista, y refleja una de las tendencias que estamos viviendo en las barras.

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Hay cosas que nunca cambian cada vez que despedimos un año y damos la bienvenida al nuevo. Por ejemplo: las fiestas de Nochevieja, los listados de propósitos para cambiar de hábitos en el nuevo año o los resúmenes con lo mejor y lo peor que dieron de sí los últimos 12 meses junto a anticipos con lo que veremos en los 12 siguientes.

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